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科技報導

科學家使用大豆蛋白作為骨架 在實驗室內種植牛肉



對於人造肉世界來說,2019年是非常重要的一年,Impossible Foods與快餐業巨頭漢堡王(Burger King)合作推出了人造肉漢堡。在Impossible Foods和Beyond Meat這樣的公司尋求以植物為基礎的肉替代品,科學家們正在努力在實驗室裡種植牛肉。

在周一發表在《自然食品》雜誌上的一項新研究中,以色列研究人員詳細介紹了一種3D支架的製作過程,該支架是用大豆組織蛋白(一種豆油生產的可食用副產品)雕刻而成的,它扮演牛細胞生長的骨架,創造出牛肉樣的肌肉組織,三名志願者說,這些肌肉組織在油炸或烘烤時具有“令人愉悅的肉味”,並充分複制了肉食的質地。

實驗室種植肉類過程與Impossible Foods和Beyond Meat這樣的公司所使用的過程明顯不同。這些肉類替代品製造商使用大豆和馬鈴薯蛋白來構建自己的產品。他們在構建基於植物的產品時贏得了讚譽,儘管這種產品在結構上與肉類並不太相似,但它們仍然看起來像真貨。

養殖肉有所不同,它旨在在分子水平上生產肉。科學家認為,可以哄騙牛或雞的細胞成為特定的肌肉組織,但要將它們塑造成肉塊,則需要一個腳手架。那就是有紋理的大豆蛋白,這種材料是多孔的,就像海綿一樣,它為細胞提供了粘附和生長的空間,並且還可以在實驗室中輕鬆成型。該研究小組添加了一種被稱為“衛星細胞”的牛肌肉細胞混合物,然後將其與多種因子一起培養以刺激它們的生長和成熟。

目前,基於細胞的肉距批量生產還有很長的路要走,它們還沒有Impossible Foods或Beyond Meat提供的可擴展性。它們的製造成本很高,因此需要實驗室來完成。開發出能夠產生相同風味並能夠進行更便宜,更高通量製造的可靠支架,是將基於細胞肉推向市場的第一步。

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