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科技報導

索尼為什麼要花 4 億美金去拉 B 站的手?



B 站又多了一個名聲響亮的金主。 2020 年 4 月 9 日,嗶哩嗶哩和索尼公司同時宣布,B 站獲得索尼 4
億美元的戰略投資。索尼將通過旗下全資子公司索尼美國(SCA)對 B 站新發行的 Z 類普通股進行認購。交易完成後,索尼將通過其子公司持有 B
站已發行股份總額的約 4.98%。

根據B 站於3 月27 日公佈的年報,索尼獲取B 站4.98% 的股份後,將成為後者第六大股東,排在前五的依次是:陳睿(董事長)、騰訊、徐逸(創始人)、阿里和正心谷創新資本。同時,索尼也是 B 站自騰訊、阿里之後,引入的第三家巨頭股東。

在提交給美國證管會的文件中,索尼表示,它認為“中國是娛樂業務的一個關鍵戰略地區,對嗶哩嗶哩的投資符合索尼的戰略”。

B 站董事長陳睿表示:“此次戰略合作將有助於我們為用戶帶來更優質的內容和更好的服務體驗,特別是在動畫與遊戲領域。我們期待能與索尼在更廣闊的領域共同攜手,滿足用戶不斷增長的文化和娛樂需求。”

索尼是看著 B 站長大的

對很多 B 站新用戶來說,索尼砸給 B 站的這筆巨資有些突如其來,但其實,二者之間早有密切的合作。索尼及其旗下的子公司(尤其索尼音樂下屬從事動畫相關業務的 Aniplex 株式會社),一直參與著 B 站從小型個人網站到中國最大視頻社區的各個關鍵進程。

其中最重要的,是 B 站賴以成名的動畫和遊戲業務。

動畫:B 站歷史上第一次引入正版動畫同步播放,是 2012 年的《Fate/Zero》第二季,這部作品背後便有索尼旗下全資子公司 Aniplex 的參與。從此之後,“Fate”系列作品成為了對 B 站社區影響最深遠的 IP 之一。

2014 年,B 站獲得網絡視聽許可證之後,開始了與 Aniplex 在動畫版權採購方面的多項合作。無論是Fate 系列的後續作品,還是《未聞花名》、《刀劍神域》和《鬼滅之刃》等二次元領域的熱門大作,Aniplex 參與企劃或旗下製作組製作的動畫,每年都會成為B站番劇區的熱門內容。

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因為頻繁出現在知名動漫的片頭,熟悉的觀眾戲稱 ANIPLEX 的諧音為“俺沒偷妹子”

遊戲:2016 年,B 站與 Aniplex 合作,代理旗下手游《命運-冠位指定》(英文簡稱“FGO”)。這款背靠 Fate 系列 IP 的手游一炮走紅,在 2017 年為 B 站產生了超過 50% 的營收。 2018 年,通過這款遊戲摸索到商業化變現途徑的 B 站得以在納斯達克敲鐘上市。直到今天,FGO 依然是 B 站營收最大的一條產品線。

主機遊戲方面,索尼互動娛樂也與 B 站有著密切的合作。在 2018 年,兩者曾聯合推出全球限量的 bilibili 定製版 PS4 遊戲主機。 2019 年,B 站首次召開獨立遊戲發布會,會上發布的五款遊戲中,有兩款會登陸索尼 PlayStation 平台。彼時 PS 中國區掌門添田武人還以 VCR 的形式參加了這次線上發布會。

除了動畫和遊戲這兩個 B 站紮根的領域以外,B 站正在快速增長的電商業務“會員購”裡,Aniplex 出品的周邊手辦大多是熱門商品。此外,B 站還與索尼音樂達成戰略合作,索尼音樂旗下曲庫的 MV 目前已上架 B 站。

索尼為什麼需要 B 站?

經過多年的合作,索尼與B 站在多個業務領域裡建立了密切的合作關係,但這一次,索尼選擇更進一步,直接向B 站砸出4 億美元的戰略投資,背後也可以看到索尼對B 站的重視。

如前文所說,索尼旗下 Aniplex 與 B 站有著很多成功的合作經驗,其中最重要的就是 Fate 系列動畫和遊戲的發行和代理。因為正版動畫的播出,Fate 系列通過 B 站成功在中國擴大粉絲群,也因此,2016 年 B 站代理國服之後,能夠順利將 FGO 做成國內最吸金的手游之一。在 2019 年的慶典活動上,陳睿公開表示 FGO 是“中國歷史上最成功的日本引進遊戲,沒有之一”。

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2019 年 Aniplex 的《鬼滅之刃》以 4.4 億總播放數位列 B 站全站第一|嗶哩嗶哩

這樣的成功一方面給 B 站帶來了商業化的機遇,另一方面也讓索尼看到了 B 站在其動畫相關業務開發中國市場上的成績。無論是 Aniplex 還是 B 站在,FGO 營收增速逐漸減緩的當下,都迫切需要下一個 FGO 的出現。正因如此,在日本火爆,同時也在 B 站登頂的《鬼滅之刃》迅速傳出了手游和主機遊戲雙管齊下快速開發的消息。

複製 FGO 的成功,需要雙方建立一個更加穩定的合作關係。

同樣,對索尼整體而言,2020 年格外特殊。約半年之後,索尼就會發布下一代遊戲主機 PS5。隨著市場的變化,微軟 Xbox 和任天堂 Switch 的增長,以及多家巨頭進軍雲遊戲,這一代主機承受著前所未有的競爭壓力。此時索尼需要打開還是藍海的中國市場。 B 站作為國內最大的遊戲視頻平台,同時也是近年來增長迅速的遊戲發行商,在幫助 PlayStation 打開中國市場方面,有著諸多經驗和優勢。

PlayStation 遊戲業務是索尼集團營收最重的一條線,相比增長難以突破的影視音樂業務,索尼更需要 B 站幫助它擴大主機遊戲的市場。

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2019 年 Q3,這一代主機遊戲業務同比下跌了 158%|索尼財報

在今天,一個新的主機時代到來時,中國市場與十年前的上一代相比,一定會出現一些的變化。其中最明顯的變化,當然不會出現在已有的主機玩家群體裡。新一代的年輕人會給新一代的主機帶來活力。

索尼看中的,即是 B 站背後以年輕人為主的用戶群。 B 站有龐大的用戶量,有內容消費時長,更重要的,過去幾年裡,直播、電商和手游已經印證了其用戶的消費能力。 B 站遊戲區已經聚集了一大批主機遊戲的愛好者,隨著活躍用戶的增加,這一部分用戶會越來越多,他們與 PlayStation 的潛在用戶群匹配度非常高。

換句話說,索尼想讓中國的主機遊戲業務搭上 B 站擴圈的“東風”。

產業化、全球化

那麼對 B 站來說呢?除了 4 億美元的巨額資金,索尼的“戰略投資”還能給 B 站帶來什麼?

一方面,B 站需要繼續穩住二次元的底盤,只有持續不斷的內容供給,才能始終保持對二次元內容消費群體的吸引力。

另一方面,索尼不僅僅有 Aniplex。更大眾的市場上,索尼還有“好萊塢五大”之一的索尼影業,旗下包括“蜘蛛俠”、“黑衣人”等知名 IP。尤其索尼影業下屬的索尼動畫,作為紮根美國的 CGI 動畫部門,近年來產出了《精靈旅社》、《蜘蛛俠:平行宇宙》等票房口碑雙收的作品。迫切追求擴圈的 B 站,需要的正是這些大眾化的內容。

但更重要的是,索尼能夠在建立完整、成熟的產業鏈條上給到 B 站以幫助。

過去兩年來,B 站對外投資了數十家公司,涉及動畫、漫畫、聲優、輕小說、手游、虛擬偶像、漫展、衍​​生品等等文化產業開發的上下游。被投公司大多為中小型創業公司,需要依靠 B 站的平台和用戶來養活自己。

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Aniplex 出品手辦的子品牌在“會員購”上人氣非常高

這顯然不夠,B 站也需要藉助外部的力量帶動被投公司成長。索尼就是一個資源充足的“前輩”。在文化產業鏈的佈局上,業內戲稱“不差錢A 爹”的Aniplex 背靠日本成熟的動漫產業,有著充足的IP 和內容資源,無論是上游的漫畫、輕小說,還是下游的手游、衍生品,它都有成熟的供應鍊和解決方案。對於尚處在產業鏈條搭建初期的 B 站來說,尋找與成熟工業體系下動漫產業鏈條的合作機會,也許是一條快速成長的捷徑。

此前的一個跡像是,整整一年以前,在東京國際動漫展上,B 站與索尼旗下負責海外(尤其北美)動畫發行的子公司 Funimation 聯合宣布,雙方將在動畫內容及版權領域達成戰略合作。當時人們的猜想是,B 站會引入更多的優質動畫版權。

但現在,在投資了數十家動畫公司之後,B 站多了一個走出去的選項。