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彗星Atlas解體之際 新發現的明亮彗星令天文學家欣喜不已



據外媒CNET報導,就在一顆有希望的彗星正在消逝的時刻,一顆新發現的宇宙“雪球”被發現處於爆發期。當它在三月份經歷了一個快速變亮的時期,彗星Atlas(C/2019 Y4)看起來就像它可能會在夜空中呈現出與我們多年來所見過的任何東西都不一樣的奇觀。但彗星通常是不穩定和不可預測的,在幾週內,彗星Atlas正在解體。

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而現在一顆新的明亮彗星的出現了讓天空觀察者們欣喜不已。彗星Swan(C/2020 F8)是以美國宇航局太陽和日冕層天文台上的太陽風各向異性裝置命名的,這顆彗星就是通過它來發現的。隨後,意大利的天文學家Ernesto Guido確認了這顆新彗星的存在,目前它是一顆亮度為8等的天體。這意味著肉眼無法觀測,但可以用望遠鏡或小型望遠鏡觀察。

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“這顆彗星極有可能處於’爆發’模式,”海軍研究實驗室和美國宇航局Sungrazing彗星項目的 Karl Battams告訴Spaceweather.com。

如果它繼續變亮,彗星Swan可能會在5月份變得肉眼可見。但Battams對此持懷疑態度。 “我懷疑這顆彗星會保持目前令人印象深刻的樣子,很有可能很快就會消逝,”Battams說,”但我們只觀察了幾天,所以沒有人知道。”