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收购TikTok,对微软有什么意义?



北京时间8月3日晚间消息,乍一看,微软收购TikTok似乎有些不寻常。微软花了数年时间始终徘徊于消费业务侧,比如Groove Music、Kinect Xbox、Microsoft Band健身设备、Windows Phone以及最近的Mixer流媒体服务等等。

同时,微软也一向更偏好企业软件和业务,就连智能语音Cortana也渐渐向生产力靠拢。这么看来,一款迎合喜欢唱跳的年轻人的服务,将如何契合微软的企业用户群呢?

稍安勿躁。当我们进一步窥探微软的未来野心后,你会发现收购TikTok在美国、加拿大、澳大利亚和新西兰的业务,将有助于微软大部分现有业务的发展,同时也让微软成为YouTube与Facebook的真正竞争对手。

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数据、数据还是数据

TikTok交易的关键在于微软可以获得的数据和用户。特朗普政府针对TikTok的一部分原因就在于数据安全问题。微软也在其证实收购商洽一事的博客文章中提到数据的重要性,称“微软会确保TikTok美国用户的所有个人数据都会转移到美国,并且储存在美国”。

微软可以通过多种方式使用该数据。微软一直以来都在使用Xbox Live的数据,为该公司未来软硬件项目提供支持,并且使用数据可以帮助游戏开发者和微软更好地了解人们使用Xbox的习惯。了解人们与Xbox的Kinect附件的互动和使用习惯,最终也可以帮助微软开发和改进Hololens。

TikTok当然可以帮助微软扫清盲点,甚至影响该公司内部其他软件和服务的开发方式。微软有足够的数据可以去了解企业用户使用软件的方式,但最近几年,微软在纯用户服务方面却屡屡受挫,进而导致该公司缺乏对消费者行为的了解。

考虑到大量年轻美国人的学习生活中充斥着Android、iOS和Chromebook等设备,这个问题尤其紧迫。再加上Gmail主宰着消费电子邮件市场,文件分享又有谷歌文档,这些美国年轻人的生活中可能都不需要微软的软件或服务。微软曾经错过一次移动革命,此后一直在追赶,而这一次微软不想再错过下一代工作者这个用户群。

TikTok为微软提供了直接了解数百万年轻人的渠道,他们使用TikTok看视频、甚至在TikTok上创造内容。微软曾努力试图让其Windows操作系统更加契合视频创作应用,方便用户使用,但TikTok可以让这些年轻人直接从他们的手机上制作和发布视频。

微软可以利用这一优势直接向TikTok用户投放Surface、Xbox及其他产品的广告,甚至也可以作为公司实现游戏流媒体野心的另一个基础。谷歌已经打算利用YouTube,整合其Stadia流媒体服务;当然TikTok可以给微软的xCloud游戏流媒体服务一次竞争的机会。微软也曾试图使用Mixer来推广Xbox游戏流媒体,但效果不佳,并且微软后来不得不为了xCloud与Facebook合作。日后,不难想象,你在TikTok上看到《使命召唤》的游戏视频后,点进去就可以直接玩游戏,因为该游戏可以通过微软的xCloud服务直接实时传递到你的手机上。

微软当然也希望自己的人工智能(AI)不仅局限于工作场所。尽管该公司初次尝试为消费者推出AI驱动的聊天机器人的努力失败了,但微软的确需要足够的消费者群体来测试Office系列以外的AI成果。TikTok已经在该应用的流行滤镜中加入AI驱动的面部识别功能,以及在推荐引擎中使用AI技术。TikTok的AI推送可以精准决定你在应用中看到的内容,而算法又促使更多人使用TikTok。

TikTok也一直在探索增强现实(AR),其滤镜后广告都会使用AR。微软的AR项目很大程度上局限于HoloLens硬件、Windows Mixed Reality头戴设备,以及借《我的世界》这款游戏在移动端的一些尝试。TikTok将为微软打开通向AR移动世界的另一扇大门。

复杂的收购

微软没有透露任何线索,说明该收购会如何直接影响TikTok的功能,而只是表示“会基于TikTok用户当前喜欢的体验开展研发工作”。微软如何继续经营TikTok在美国、加拿大、澳大利亚和新西兰的业务仍是一个谜。或许,日后会出现两个版本的TikTok,一个是亚洲和欧洲市场上的TikTok;另一个是美国、加拿大、澳大利亚和新西兰市场上的微软TikTok。两个版本的功能可能会不同。

微软在美国及其他地区运营TikTok的方式将对该公司的未来成功至关重要,如果微软真的能够拿下运营控制权的话。微软首席执行官萨提亚•纳德拉(Satya NaDELLa)的首批大型收购包括《我的世界》开发商Mojang。这笔收购非常成功,特别是《我的世界》这款游戏在收购后仍旧不断增长,微软也愿意给Mojang继续独立开发游戏的自由。

同样地,纳德拉用262亿美元收购LinkedIn对微软来说也是一次巨大的成功。收购后,LinkedIn仍旧独立运营,只在某些地方与Office系列有一些巧妙的整合。因此,微软可以凭借强大的企业社交网络来抵消一部分谷歌和Facebook对工作场所的入侵,并且微软的Office系列也得以至今保持不败地位。

甚至,连收购GitHub也是一桩成功案例。GitHub也依旧保持独立运营,但重要的是GitHub提供的数据可以帮助微软了解开发人员如何应对全球的应用需求。

假如微软成功收购TikTok,那么收购后的TikTok很有可能仍会继续独立运营。微软在收购Skype和诺基亚手机业务上的失败教训,让该公司不大会继续冒然整合收购的业务。微软在内容审核方面也缺乏经验,也未必擅长处理内容审核可能会带来的一系列麻烦,所以微软不太可能会深度整合TikTok或者重塑TikTok品牌。收购英语国家的TikTok业务也可以帮助微软避免一部分一直困扰着Facebook和Twitter的复杂审核工作。奇怪的是,微软并未将TikTok在英国的业务列为收购目标。(英国和美国、新西兰、澳大利亚及加拿大均是“五眼联盟”的情报共享合作伙伴。)

独立运营TikTok可以让微软充分利用TikTok的所有重要数据和整合点,同时TikTok也可以成为微软梦寐以求的可以与YouTube和Facebook竞争的产品。2006年的时候,微软曾与News Corporation与NBC Universal合作,在MSN视频服务上推出Soapbox。但是,Soapbox根本不是YouTube的对手,没过几年就终止了。没办法,微软只能选择YouTube作为分享其视频的主要平台。

2012年的时候,微软也尝试过推出自己的社交网络Socl,五年后该项目还是失败了。在2007年向Facebook投资了2.4亿美元后,微软不是不明白Facebook的增长潜力。TikTok则快速打入下一个潜力巨大的社交媒体领域,无论是在规模还是视频分享与评论等功能上,都可以直接同Snapchat、Instagram和Facebook竞争。

微软收购TikTok的最终结果谁都难以预测。但对微软来说,这笔收购意义非凡。以前,在交易达成之前,微软很少会证实收购洽谈正在进行中。这次,微软竟发布文章证实该消息,实在要感谢特朗普总统的干预。有报道指出,微软发布这篇帖子,十分有可能是因为总统盟友的施压,要求该公司公开承认这笔潜在的交易。

但无论如何,这是一笔复杂的交易,而微软已经身陷其中。拥有TikTok的确可以帮助微软,但一旦收购成功,这笔交易也会帮助到特朗普总统。

在未来几周内,收购TikTok的对话可能会经历更多波折。但目前,微软已经表态,将在9月15日前结束收购洽谈。等着吧,时间正一点一滴地流逝。

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