SpaceX 再送60 枚Starlink 衛星升空,但難得地著陸失敗了


SpaceX 今日稍早又再次發射了60 枚Starlink 衛星升空,讓軌道中的衛星總數來到了1,145 枚。不過,Starlink 的發射是如此的頻繁(今年才短短一個半月就已經發射了四次),讓Starlink 的升空本身已經很難成為話題,反倒是肩負此次發射,編號B1059 的下級火箭,很難得地竟然著陸失敗,落入了附近的海洋中。所幸這並不影響Starlink 的任務本身,60 枚衛星已經順利進入軌道。

對於B1059 失敗的原因,目前SpaceX 尚未有官方的說法,不過它算是SpaceX 的火箭當中,用的比較勤快的一枚。自2019 年底首度登場以來,這已經是第六次的任務,先前執行過的包括NASA 的CRS-19、CRS-20 太空站補給任務、阿根廷的SAOCOM 1B 衛星、美國國家偵察局的一枚間諜衛星,及一次Starlink 任務。不算Falcon Heavy 的話,這是自從Block 5 火箭啟用後,第四枚著陸失敗的火箭,顯見火箭回收依然還有繼續精進之處。但能夠使用6 次才報銷,想必SpaceX 還是早已回收成本了吧?

不過,一次回收失敗當然不會減緩了SpaceX 的步伐,事實上下一次發射最快可能明天就會進行了。 SpaceX 提供Starlink 的初步目標是1,440 枚衛星,而事實上在美國、加拿大、英國等地也已經逐步開啟了公測,目前用戶已超過10,000 人。未來的長期目標是將衛星數量提高到約12,000 枚。想達成目標的話,SpaceX 勢必要加強Falcon 9 的著陸成功率才行了呢。

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