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[图]野生新几内亚歌唱犬灭绝半世纪 科学家重新获得DNA样本



在过去 50 年里,野生新几内亚歌唱犬(New Guinea singing dogs,学名 Canis
hallstromi)被认为已经灭绝,它们的歌声永远沉寂在历史长河中。不过根据最新发现的 DNA
证据,将圈养的新几内亚歌唱犬和高地野狗(Highland wild dogs)联系起来,这表明两者之间存在着祖先关系。

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据悉,新几内亚歌唱犬因有独特声线,音调较高,而且也会长啸,发出的叫声宛如人类歌唱,因此得名。新几内亚歌唱犬最早出现的证据,可以追溯到 3500 年前,很多考古学家都认为棕褐色、短毛的唱歌狗大约是同一时间出现在新几内亚,因此猜测可能是随人类一起到达的。

目前这种犬类只能在动物园内听到,而野生族群此前被认为已经灭绝了几十年。全球大约有 200-300 只圈养新几内亚歌唱犬,主要生活在动物园和动物庇护所内。

最近发表在《美国国家科学院期刊》 (PNAS) 的研究表明,居住在新几内亚高地金矿附近的野狗,实际上是同一类狗。2016年,探险队在新几内亚西部较偏远高地发现了 15 只野狗,并于 2018 年重返此地采集血液、毛发、粪便和唾液等样本,来确认是否为唱犬,甚至还对它们测量体重、年龄等身体状况。

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在发表的论文中,从 3 只狗的血液当中取得 DNA 进行研究,然后再将之与 16 只圈养的新几内亚唱歌狗、 25 只澳洲野狗 (Canis lupus dingo) ,以及 161 个品种 1,000 多只狗进行对比。团队发现,高地野狗和新几内亚唱歌狗的遗传特征几乎相同,两者也与澳洲野狗有密切关系,而与其他东亚狗例如秋田犬、柴犬与松狮犬等基因关系则相对稍远。

美国国立卫生研究院研究员伊莱恩.奥斯特兰德(Elaine Ostrander)表示,这些高地野狗和被圈养的唱犬有高达70%的遗传重叠,但还是缺少了一些原始多样性,可能是由人创造而来的品种。研究人员也提到,由于会唱歌的狗很少,因此希望可以通过精子样本,繁衍真正的新几内亚“唱犬”,因为失去一个物种并不是一件好事。