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科技報導

琥珀中發現的巨大精子被認為是已知最古老的動物精子,約有1億年的歷史。



根據國外媒體《新地圖集》,研究人員發現了最早的已知動物精子樣本,其歷史可追溯到1億年前。他們在一塊琥珀中發現了數十種稱為甲殼綱的水生小型甲殼類動物,但它們的巨精子的長度至少是其原種的三分之一。

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從人類奧陶紀到現在,成龍類​​化石標本是最常見的化石屬,時間跨度超過4.8億年。 但是在正常情況下,只有堅硬的鈣化殼會保留下來,而較軟的組織卻非常罕見。 這使得新發現相當驚人。 研究人員發現,在這個琥珀中保存了39個龍骨化石標本,包括雄性,雌性和幼蟲,並且其生殖器官的保存空前詳細。

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該研究小組使用高分辨率顯微照相術分析了琥珀,並為其稀有的柔軟部位創建了3D模型,以更好地了解這些小動物。 事實證明,雄性成龍有鉤狀的grip子,可用來固定雌性,同時將陰莖伸入雌性。 雄性通過Zenk的器官將巨大的精子送入雌性。 琥珀實際上保留了這些生物的細節,研究人員可以在雌性精囊中看到精子。

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研究人員指出,現代類的交配方式仍然非常相似,這意味著這種機制在超過一億年的時間內都沒有改變。 研究小組說,在這個年齡,這是有史以​​來發現的最古老的動物精子樣本,比以前的記錄大約早了五千萬年。

這項研究發表在英國的《皇家學會學報B系列》上。