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天文學家發現最小的 “流氓星球” 迄今為止發現的是在銀河系中飛行



術語 “流氓星球” 適用於不繞恆星運行的行星。 這些行星無人飛行,獨自在銀河系中,天文學家最近宣布,他們發現了迄今為止最小的流氓行星候選者。 該行星可能比地球小,並且在我們居住的行星與火星之間具有質量。

如果這個身份 “流氓星球” 可以肯定的是,它將標誌著此類天體研究的一個里程碑。 據信 “流氓行星” 在銀河系內外都很常見,但是檢測非常具有挑戰性。 研究該現象的合著者安德烈·烏達爾斯基(Andrzej Udalski)說,這一發現表明,低質量自由漂浮行星可以通過地面望遠鏡探測到並表徵。 到目前為止,天文學家已經發現了4000多顆系外行星,其中大多數是通過“過境法”發現的。

為了發現系外行星,天文學家還使用了另一種稱為引力微透鏡的技術。 在這種技術中,他們觀察前景物體在遠處的背景恆星前方經過。 當行星彎曲並放大星光時,它可以揭示前景物體的質量和其他特徵。 這項技術的挑戰在於光源,透鏡和觀察者的佈置必須接近完美。

由於使用引力微透鏡觀察恆星非常困難,因此天文學家使用一種稱為OGLE的儀器和智利Las Campanas天文台的1.3米望遠鏡觀察天空中的大片區域,以監視銀河系的中心。 數百萬顆星。 研究人員使用這項技術發現了一個名為OGLE-2016-BLG-1928的事件,該事件持續了42分鐘。 這是有史以​​來最短的微透鏡事件。 研究人員說,很明顯這一定是由微小物體引起的。

計算表明,物體的質量在火星和地球之間,並且可能更接近火星的大小。 確定該候選對像很可能是流氓行星,因為如果它繞恆星運行,研究人員將在事件的光曲線中檢測到它的存在,因此科學家可以排除8 AU以內的行星。

研究人員還認為,這種流氓行星很可能很常見。

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