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“露西”號航天器的最後開發階段已經完成



根據物理學家組織網絡的最新報告,旨在訪問特洛伊小行星小組的“露西”任務的研究和開發的最後階段已經完成,並獲得了美國航空航天局(NASA)的批准。“露西”由美國西南研究所(SwRI)領導。 它計劃於2021年10月發射,以拜訪小行星主帶中的1個天體和特洛伊小行星組中的7個天體。

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在對航天器,儀器,時間表和預算進行獨立審查後,NASA批准了此階段。 這個里程碑稱為“關鍵決策點D(KDP-D)”,是從最終設計和製造完成(階段C)到系統交付,測試,組裝和集成(階段D)的正式過渡。 在此階段,研究人員完成了航天器的設計和製造,將儀器集成到航天器中並進行了測試。 該航天器將於明年夏天被運送到美國宇航局在佛羅里達州的肯尼迪航天中心,與運載火箭整合。

目前,氧化劑罐已與航天器整合在一起。 所有航天器的組裝和測試完成後,我們將在2021年10月等待發射窗口。

據報導,“露西”將在太陽系中飛行12年,相距64億公里。 它將探索8個小行星,並將成為一次擁有最多小行星的航天器。 該航天器將於2025年與第一個目標小行星相遇,這是位於主小行星帶的小行星。 “露西”號將於2027年到達7個特洛伊小行星中的第一個,並於2033年到達最後一對特洛伊小行星。

特洛伊小行星組是一大批古代小行星,它們與木星共享一個軌道,並一起繞太陽運行。 “露西”的名字來源於1974年在埃塞俄比亞發現的古猿化石。古猿“露西”是一個生活在320萬年前的雌性,被認為是第一個直立行走的人,也是最早的祖先。人類目前已知。 這個名字也反映了科學家們的殷切期望:他們希望對這8個小行星的研究能夠進一步揭示太陽系的最早“外觀”。