NASA 與SpaceX 將Crew-1「轉移」到另一個對接口


機組1對接

機組1對接

SpaceX 的Crew-1 載人太空艙在連假期間又達成了一個里程碑,順利由空間站朝向前方的PMA 2 對接口,轉移了朝向太空方(上方)的PMA 3 對接口。這是商用太空船第一次進行空間站上的對接口轉移,雖然說整個過程是全自動的,Crew-1 任務的乘員依然穿著全套太空衣呆在Crew Dragon 太空艙中,以防萬一出了任何意外的話,可以直接靠著太空艙返航。還好整個過程一切順利,未來像這樣的轉移應該也會變得相當常見才是。

之所以要讓出朝向前方的對接口,是為預定在美國時間4 月22 日發射的Crew-2 任務預作準備。由地球出發的太空艙,會由下方接近空間站,因此相對於上方的對接口,位於前方的會比較「順路」,也減少風險。 Crew-1 的乘員則是會大約5 天的交接期後,預定於4 月28 日返航回到地球,不過這當然要視Crew-1 的Crew Dragon 太空船的狀況及著陸海域的天氣情況了。

在這之後,另一架載貨的Cargo Dragon 太空艙預定在6 月初前往空間站,這次則是預計使用朝向太空的PMA 3 對接口,方便機器手臂由貨艙中取出新的太陽能板。因此在未來兩個月內,總計會有三架SpaceX 的Dragon 太空船先後與空間站對接,並且至少有兩段重疊的時間,是同時有兩架Dragon 太空船接在空間站上呢。

NASA 同时也宣佈了 Crew-3 将预定最早于 10 月 23 日升空,并且 Crew-2 将随后于 10 月底返回。另一边,原本定于 3 月 29 日「重考」的波音 Starliner 无人测试任务 OFT-2,时程则是一再后延,先是到了 4 月 2 日,然后是 4 月中,现在则是 7 月了。如果波音再不加把劲的话,说不定 SpaceX 的第三次载人任务都要比 OFT-2 先飞了呢。

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